Аэросъемка позволяет создать цифровую карту необходимого участка земной поверхности. Эту карту можно обработать  и «разбить» на составляющие — ГИС слои. Каждый слой будет содержать информацию об определенных параметрах и характеристиках местности. Это может быть информация, например, о транспортных развязках, типах почвы, индексе вегетации, административных границах и так далее.

Все слои в ГИС связаны между собой за счет общей системы координат и базы данных. Эти дает возможность ориентироваться в особенностях различных зон участка, понимать как он менялся/меняется в динамике. Цифровая карта позволяет управлять данными со всех слоев, анализировать их, составлять прогнозы возможных изменений и их последствий.

ГИС слои особенно полезны для оперативного и качественного анализа местности, проведения предпроектных исследований, оценки функциональных возможностей местности, технико-экономического обоснования проектов, системного проектирования.